Paleis van Belgisch-Congo

Het Belgische Palais du Congo werd plechtig ingehuldigd door Zijne Majesteit de Koning op 15 mei om 2 uur, in aanwezigheid van een elitaire vergadering waarin niet alleen M. Jules Renkin, Minister van de Koloniën, vergezeld van de hoge ambtenaren van zijn departement, MM. Denyn, hoofd van het kabinet, Arnold, secretaris-generaal, Olyff en Goffin, algemeen directeuren, maar ook leden van de koloniale raad, de autoriteiten van de tentoonstelling en vele persoonlijkheden die behoren tot politiek, industrie en de koloniale wereld .

De minister ontving de soeverein en sprak een gedocumenteerde toespraak uit. Hij volgde het koloniale werk volbracht in Afrika, op initiatief en onder voortdurende leiding van Leopold II, door een pleidooi van dappere, moedige, ondernemende Belgen, die ernaar verlangden nieuwe en waardevolle verkooppunten te openen voor onze nationale activiteiten. Hij zegt dat de toekomst rooskleurig is voor Congo en legde in goede bewoordingen de nadruk op de belangstelling en het nut van zijn deelname aan de Gentse tentoonstelling.

Tijdens de ministeriële toespraak, die lange tijd werd toegejuicht, antwoordde Zijne Majesteit :
“Ik dank de minister, zeer vriendelijke woorden die hij voor mij had in zijn mooie en interessante toespraak. Ik feliciteer hem oprecht met het feit dat hij een belangrijke plaats heeft gegeven aan het koloniale gedeelte. In deze tentoonstelling, die getuigt van zoveel gelukkige initiatieven, was het echt een patriottisch idee om te bevestigen wat er in Congo werd bereikt door onze koloniale agenten, onze officieren, onze missionarissen, onze ingenieurs. Het was dus belangrijk om alle middelen van ons Afrikaanse rijk te tonen, om de Belgen zelf de onbeperkte velden te onthullen die het opent voor hun activiteit.

Meer dan een kwarteeuw geleden wilde België dankzij de vooruitziende blik en energie van Leopold II een koloniale macht worden.

Het was een gewaagde onderneming, bedacht in vormen die nog nooit eerder in de geschiedenis zijn voorgekomen. Maar zoals u heel goed zegt, minister, dit bedrijf was niet boven onze kracht. Het land heeft dit bewezen door zich, met een vasthoudendheid die de basis van het nationale karakter vormt, vast te hechten aan zijn effectieve soevereiniteit over uitgestrekte regio’s en zijn actie daar te verspreiden. De werken gerealiseerd door de verlichte toewijding van zo veel van onze landgenoten, de creaties van onze zakenlieden getuigen dat we de bekwaamheden bezitten die tot succes leiden.

Deze demonstratie is gemaakt en het moment is goed bekend geworden met de rechten en plichten die het moederland en de kolonie ten opzichte van elkaar hebben. De koppelingen die hen verenigen moeten geschikt zijn voor de eisen van hun ware belangen.

De kolonie zou autonomer moeten kunnen bewegen op een manier die bij haar past en soms niet duidelijk genoeg hier verschijnt. De grote koloniserende landen, opgeleid door een seculiere ervaring, vragen om decentralisatie. Op deze manier kunnen echte besparingen in administratie worden bereikt, terwijl de gekoloniseerde gebieden effectief gezag krijgen, altijd op de hoogte van de lokale behoeften.

De metropool daarentegen moet op billijke wijze de financiële verplichtingen verdelen die worden opgelegd door het bezit en de ontwikkeling van de kolonie. Een jonge kolonie heeft zorg en zorg nodig. Men kan niet ongestraft hem buitensporige lasten opleggen. Het is zelf boven alles dat moet profiteren van de versterking van zijn rijkdom. Zo kunnen de natuurlijke hulpbronnen geleidelijk worden ontwikkeld, de communicatiemiddelen worden vermenigvuldigd en van alle kanten de faciliteiten en garanties worden geboden die aan de activiteiten van het moederland worden geboden.

Afrika is het continent waar de grootste koloniale inspanning ter wereld zich momenteel voltrekt. Laat ons de beste regeringsmethoden in dienst van onze soevereiniteit hechten. Wij waren de eersten die de toekomst van Equatoriaal Afrika voelden; laten we eerst blijven om het te verzekeren.

Laten we nooit vergeten dat de mensen in Congo ons de meest kostbare en onmisbare samenwerking zullen brengen. Door de inboorlingen tot een bredere opvatting van het leven te verheffen, door hun welzijn te vergroten, door in hen de smaak te ontwikkelen voor werken die overeenstemmen met hun bestaansvoorwaarden, zullen we in hen ambachtslieden vinden van de voortgang van de kolonie.

Ik heb vertrouwen in de toekomst; het Belgische volk is nooit inferieur geweest aan een taak die ze resoluut hebben aanvaard. De natie, door het verdrag van hervatting van de Kongo, nam alle verantwoordelijkheden van de macht op zich. Ik ben er diep van overtuigd dat, zich bewust zijn van deze realiteiten en ondersteund door de inspanningen die reeds zijn gemaakt, zij de grootsheid van haar beschavende missie ziet.”   Deze woorden, uitgesproken met diepe overtuiging, maakten een grote indruk; het publiek.

De koning bezocht het paleis dan aandachtig en genoot van de herinneringen aan zijn reis naar onze kolonie, terwijl hij nog steeds kroonprins was, en niet spaarde tot bemoediging en felicitaties aan de koloniale persoonlijkheden die aanwezig waren bij de inauguratieceremonie.

PALEIS EN PANORAMA.

Met zijn lage koepel en brede portiek versierd met een elegante colonnade en geflankeerd door twee torentjes, bood het Belgische koloniale paleis een imposante verschijning.

Het werd gebouwd volgens de praktische en zeer artistieke plannen van de architect Caluwaerts, de al gewaardeerde auteur van het Paleis van de Belgische Afdeling op de tentoonstelling in Turijn van 1911. Deze verzekerde de medewerking van de beeldhouwwerken Van de Voorde voor de groepen die de gevel versieren en juffrouw Jeanne Lorrain voor de figuren. Het decoratieve schilderwerk werd uitgevoerd door de heer Ad. Crespin.

Op een oppervlakte van ongeveer 6.000 m2 had het koloniale paviljoen een prominente eregalerij, voorafgaand aan een galerij die toegang gaf tot het gigantische panorama van Congo. Rond deze rotonde was een cirkelvormige galerij verdeeld in een bepaald aantal overspanningen en uitgebreid met vier kleine paviljoens die diorama’s en twee grote zalen voor de agrarische en koloniale secties beschermden.

De sierlijke portiek van de voorgevel gaf toegang tot de salon van eer ingericht met een discrete luxe en een perfecte onderscheiding. Muren werden versierd met prachtige aquarellen door Mr. Norman Hardy, die de Torday-missie naar Kasai begeleidde, en kits met Congolese wapens. In de woonkamer, naast de buste van de koning door Dagae en de buste van de koningin door Samuel, droegen voetstukken bewonderenswaardige chryselephantine sculpturen van Godefroid Devreese. We weten hoe gelukkig het ivoor is met edelmetalen; zijn warme tinten, de fijnheid van het materiaal harmonieert heerlijk met zilver en goud. Werken van G. Devreese, waaronder een danser met een leuke beweging, bevonden zich naast een Jeanne d’Arc door Ch Van der Stappen, een beeldje van Van Hamme, een veer van Van Beurden, een vaas van Franz Heygelen en een reeks ivoren platen van Gérard Dom.

De beeldhouwer Arsene Motton had van een reis naar Congo een reeks studies meegenomen die, afgezien van hun documentaire kwaliteiten, aantoonden welke bewonderenswaardige sculpturale types de zwarten zijn en welke elegantie van vormen soms de inheemse vrouwen bezitten. Verschillende van deze werken verfraaiden het paleis, waaronder een negerkop, een groep “Happy Return”, en vier afgietsels die de inboorlingen van de rassen Mongola en Mpoto en een vrouw Babula reproduceren, documenten van groot etnografisch en artistiek belang.

 ovendien kan Congo, zowel als landschap als als inwoner, echte emoties van kunst bieden; we zouden overtuigd kunnen worden door het overweldigende panorama van MM te overdenken. Bastien en Mathieu.

Bij de uitgang van de Salon d’honneur leidde een donkere gang naar een verhoogd en cirkelvormig platform, vanwaar men het immense canvas van 115 meter ontwikkeling op 13 tot 14 meter hoogte kon bewonderen, landschappen reproduceerend en typische scènes van Congo.

De kunstenaars Bastien en Mathieu, voordat ze dit formidabele werk hadden bedacht en uitgevoerd, hadden een verblijf van enkele maanden in Congo gemaakt, een ideale plaats waar de twee
schilders, verliefd op lijnen en kleuren, leefden in een prachtige droom die ze vertaalden in meerdere schetsen, die hen dienden voor de uitvoering van het panorama.  Dit panorama bestaat nog steeds, zie restanten pagina.

Deze, volgens de officiële beschrijving die is gemaakt, roept op een opvallende manier de kolonie op in zijn meest uiteenlopende aspecten en toont een opvallend contrast tussen de Kongo zoals de Belgen het vonden en de Kongo zoals ze hebben het uitgerust.

De kunstenaars hadden hun hoofdvisie gevestigd in Matadi. Wees toeschouwer ontdekte de rivier zijn wateren ontvouwt voor de stad. In de richting van de gevreesde Hell Cauldron, duidde een stoompluim op een schip dat de rivier opging. In de haven lag het Italiaanse korvet “Piemonte” verankerd, op een studiereis naar Congo en kort daarna nam hij deel aan de Italiaans-Turkse oorlog. Twee stoomboten, een Belgische “Albertville” en een Fransman, “Tsjaad,” werden aangeklampt aan de Piers of the Railway Company en laadden hun lading. Ze waren ingericht zoals de rest van de stad. Het was een feestdag in Matadi, vanwege de ontvangst van de gouverneur-generaal, wiens jacht “Hirondelle” midden in de rivier lag.

Op de voorgrond ontwikkelde Matadi; de hoofdstraat met de fabrieken; de plaats die de markt animeerde waar de vrouwen van de negers en Senegalezen en de jongens hun proviand maakten; het postkantoor, het wachthuis, de gevangenis en de fabrieken; de werkplaatsen van de spoorwegmaatschappij en het Matadi-station, met druk verkeer, waar veel treinen aan het manoeuvreren waren; toen was het de kleine kant van de spoorweg die de 400 kilometer lange scheidende Matadi vanaf de Stanley-Pool kruist.

Tegenover, aan de andere kant van de rivier, op 1200 meter, het was de enorme beest van Kionzo en kale plateau Vivi, die werd opgericht de eerste hoofdstad van de kolonie. Stroomopwaarts kon men de laatste stroomversnellingen van de rivier zien, onbegaanbaar voor navigatie vanuit Stanley Pool.

Een gelukkige overgang teruggebracht naar het volledige inheemse leven, onder zwarten die dansen aan de voet van de grote boabab van Kinshasa.

Elders, inheemse die zich bezighouden met de visserij-industrie in de watervallen in de M’Pozo stroomt aan de voet van de piek Cambier die de imposante massa kon zien. Sommigen veroverden de vis; anderen droogden het. Alleen de krokodil, op de uitkijk in het riet, plaatste een donkere plek op dit bewonderenswaardige beeld van het inheemse leven.
Een toeschouwer toen ontdekte de enorme Sohio met een maagdelijk bosgebied en stromende rivier die een mooie brug van lianen gekruist.

Aan de rand van het bos was een palaver. De inboorlingen bewapend en klaar om aan te vallen, volgde een lange discussie op gang gekomen tussen hun leider en vergezeld van twee of drie witte soldaten, vol vertrouwen en schijnbaar zonder bescherming, die probeerde te overtuigen door middel van geduld en zachtheid.

Hier zijn we weer in het geciviliseerde leven; op de heuvel links van Matadi was Suzele, het mooie dorp van zwarte arbeiders; langs de glinsterende rivier, in de richting van de Ketel van de Hel, verschenen de witte gebouwen van de Zweedse Missie van Eonde, Met het loslaten van de publieke kracht die terugkeerde van de oefening en leidend naar de bugelplaats in het hoofd, keerden we terug in Matadi.

Overal bood de lucht de meest uiteenlopende aspecten, prachtige hemel van de lente, gekweld. Boven de Palabala kwamen de wolken samen in een storm.

Dat waren de verschillende landschappen die dit prachtige panorama vormden, bedacht door kunstenaars in combinatie met scherpzinnige waarnemers.

 et platform, vanwaar de bezoeker het in al zijn delen kon bewonderen, had een hoogte van 7 meter 50 en had een diameter van 10 meter; dankzij een speciaal reflectorsysteem werd het immense doek tot op het punt verlicht, terwijl de toeschouwer in een gunstige schaduw bleef;
Het panorama van MM. Bastien en Mathieu hadden een groot succes, welverdiende. Terwijl hij door een gang liep die parallel liep aan degene die hem naar het uitkijkplatform had gebracht, keerde de bezoeker terug naar de cirkelvormige galerij rond de panorama-rotonde. De eerste van de overspanningen die deze galerij in schijven verdeelden, was gereserveerd voor statistieken met betrekking tot douane, burgerlijke staat, mijnen en openbaar onderwijs, evenals ongeveer dertig kaarten van de verschillende cartografische missies die aan het publiek waren verzonden. kolonie door de regering.

De tweede reeks werd volledig ingenomen door de producten van de Société Anonyme des Huileries du Congo, producten gemaakt van grondstoffen uit Congo en de tentoonstelling Union Minière du Katanga.

Andere reeksen bevatten de reproductie van een consultatie voor zuigelingen in Congo, een werk van de Dijk ter bescherming van zwarte kinderen, collecties van ziekteverspreidende insecten blootgesteld aan het Ministerie van de Koloniën, foto’s en plannen voor ziekenhuizen en lazarets, statistieken die de ontwikkeling van handel en industrie in Congo tonen, evenals documenten in natura met betrekking tot parelmonsters, gebruikt als munt, van 1892 tot 1912, verschillende soorten stoffen die worden gebruikt als handelswaar van uitwisseling, alsmede documenten van het speciaal comité van Katanga.

Boven de bovenkasten reproduceerden foto’s de karakteristieke aspecten van de Congolese vegetatie.

Etnografische collecties omzoomd met wetenschappelijke collecties.

Een interessante diorama van de landbouw  gereproduceerd een scène in het midden van het bos, boven Katanga rond Kambove, waarvan de bergen zijn te zien in de verte; de stoommachines bewerkten de grond en verscheurden de bomen; blanken waakten over de groepen van inheemse arbeiders. Op de voorgrond, kan je de binnenkant van een boerderij, de thuisbasis van de dikke darm en woningen negers te zien. Sommige kolonisten waren aan het werk; een blanke kwam terug van de speurtocht. Aan de rechterkant, op een weg storten in het bos, zagen we een van de werknemers die momenteel traint in Katanga voor boerderijen.

 Doramas uit de Cockerill-fabrieken en missies waren van groot belang.

Het krachtige Kassai-bedrijf had een zeer interessante tentoonstelling, bestaande uit inheemse objecten. Hij nam nota van chili, poederdozen  toukoula, een houten beeld van Misca Palenghé, een van de koningen van Buskongo de achttiende eeuw, zeer zeldzaam stuk wc-objecten en ornamenten, aardewerk Kassai, gereedschappen, stoffen gemaakt, houten fetisjen, meubels, wapens, huishoudelijk gereedschap.

De tentoonstelling van katholieke missies in Congo was collectief. Verschillende missiemaatschappijen hadden geprobeerd het publiek een algemeen idee te geven van missionaire actie in de kolonie. Foto’s van groepen vertoonden kerken en kapellen, scholen, werkplaatsen, verpleegtehuizen en ziekenhuizen, proeftuinen voor verschillende gewassen, werk op het land, veel documenten met betrekking tot de slaapziekte. Een algemene kaart van de katholieke missies synthetiseerde het hele werk; het werd aangevuld met een algemeen beeld van de staat van de missies; grafieken en diagrammen maakten het mogelijk om de gemaakte voortgang te beoordelen.

 De tentoonstelling van de zendelingenzusters gaf op een bijzonder suggestieve manier aan wat er was gedaan om het lot van vrouwen te verbeteren.

Een diorama demonstreerde de weldadige invloed van missionarissen in Congo, vertegenwoordigde de synthese van de activiteit van een missie, vanuit het oogpunt van weldadigheid, onderwijs en evangelisatie.

Twee hallen naast het paleis beschutten de landbouw en het koloniale materiaal. Colonial Office had bijgedragen tot hun versiering door een schilderachtige documentatie bestaande uit schilderijen en gebeeldhouwde groepen van groot belang. Aquarellen, panoramische foto’s en kaarten completeerden de deelname van het Colonial Office.

De geschiedenis van rubber werd vertegenwoordigd door een groot aantal documenten: monsters in natura, waarbij de aspecten van rubber in zijn verschillende transformaties werden gegeven, gebruikte verpakking, instrumenten voor het verzamelen van rubber, foto’s met betrekking tot rubberplantages, relatieve scènes zijn cultuur en zijn oogst, de pakhuizen en winkels die het in zijn ruwe vorm ontvangen.

The Colonial Office, het Belgisch Congo Museum in Tervueren, MM. Staines Manders of Dondres, Octave Collet of Brussels, K. de Wildeman, directeur van de botanische tuin Brussel, het Informatiekantoor van Maleische Staten van Bondres en de Vereniging van Rubberplanters van Antwerpen hadden aan deze interessante tentoonstelling meegewerkt.

Naast rubber bevatte de landbouwzaal ook andere specimens van de landbouwproducten van onze kolonie; een laatste hal groepeerde uiteindelijk het koloniale materiaal.

In de tuinen rond het Koloniale Paleis werd een draadloos telegrafiestation geïnstalleerd door Robert Goldschmidt, een ingenieur in Brussel, die door Zijne Majesteit de Koning werd aangeduid voor de installatie van T. S. F. in de kolonie.

Fotopagina Coloniaal Paleis