Decoratieve kunst

Het hoogtepunt van de Engelse afdeling was de afdeling van decoratieve kunsten; het omvatte vele series, van aardewerk tot drukwerk, tot decoratieve schilderkunst en beeldhouwkunst, muurversiering, weven en bedrukken van stoffen, borduurwerk, kant,  zilversmeedkunst, emaillering, glas in lood, gordijnen, tekening, gravure, illustratie van boeken, verlichting.

Deze groep, aanzienlijk meer in waarde dan in aantal deelnemers, werd op een methodische en duidelijke manier gepresenteerd; het was een gemakkelijke presentatie om de trends en ontwikkelingen van Engelse decoratieve kunst te begrijpen.

Onder leiding van de heer Wintour, commissaris-generaal en zijn voorname secretaris, de heer Alfred Longden, werd de organisatie toevertrouwd aan een commissie onder leiding van Sir Cecil Harcourt Smith bijgestaan ​​door Walter Crane, voorzitter  of Arts and Crafts Society.

Het belang van deze artistieke gebeurtenis rechtvaardigt de opname in dit Gouden Boek van enkele overwegingen die zijn geleend van de introductie van de catalogus en vanwege de pen van de eminente Engelse kunstenaar wiens naam een ​​programma waard is.

De esthetische beweging, schrijft Walter Crane, in Groot-Brittannië bekend als de Renaissance van de decoratieve kunsten, is een beweging van karakter die heel bijzonder en van aanzienlijk belang is; het is de eerste keer dat onder auspiciën van de tentoonstellingstak van de Board of Trade een kunsttentoonstelling is bedoeld om de decoratieve kunst van Groot-Brittannië te vertegenwoordigen.

Aanvankelijk was deze beweging in zekere zin een protest tegen de gewone classificatie van de kunsten in ‘schone kunsten’ en ‘industriële kunst’. Het was een protest tegen de algemene onverschilligheid tegenover de decoratieve kunsten en tegen de buitensporige tendens om de artistieke producties te commercialiseren. Onder zo’n regime zijn de individualiteit van de kunstenaar en die van de kunstenaar verborgen onder een sociale naam en is de artistieke verantwoordelijkheid volledig onbekend.

De stijlen in zwang die min of meer verwant zijn aan het klassieke of renaissancegenre en genegenheid genoten tot het midden van de negentiende eeuw, hadden deze stand van zaken begunstigd; ze waren er echter niet in geslaagd om een ​​kunstenaar zo groot als wijlen Alfred Stevens ervan te weerhouden zijn invloed te laten voelen.

Een verandering vond plaats toen de publieke aandacht zich richtte tot middeleeuwse kunst en haar methoden en ze vurig bestudeerde. Architecten als Pugin, Burges en Butterfield behoorden tot de pioniers van deze genererende beweging; maar algemeen wordt toegegeven dat het praktische ontwaken van de kunstindustrieën in Engeland begon tussen 1860 en 1870, in het atelier van William Morris en zijn collega’s; onder meer F. Madox Brown, E. Burne-Jones, Dante Gabriel Rossetti, Napier Henny en Frank Brangwijn.

Echter, de renaissance van de kunstindustrieën zoals weven, verven, handafdrukken op stoffen, glas-in-lood, decoratieve schilderkunst, meubels, gordijnen, borduurwerk, kalligrafie Verlichting en tenslotte de drukpers, gaat direct terug op het persoonlijke initiatief en de praktische ervaringen van een uitzonderlijk getalenteerde kunstenaar, William Morris.

Zijn invloed was mogelijk groter dan zijn werk; men kan zijn poëtische talent niet vergeten; hij was in de voorhoede van de wereld van brieven, ongeacht zijn verdiensten als kunstenaar en vakman. Buiten de directe invloedssfeer van W. Morris, werden groepen gevormd tussen ontwerpers, architecten en kunst ontwerpers, aan de studie van toegepaste kunst en verschillende takken van industriële vormgeving; er werden vergaderingen gehouden om het lezen van memoires te horen en om demonstraties bij te wonen over deze verschillende onderwerpen.

Samenlevingen, zoals het Art Workers ‘Guild, werden met hetzelfde doel gevormd; kunstenaars die zich op de meest verschillende manieren bezighielden, vonden aldus de gelegenheid elkaar te ontmoeten en op te leiden.

Niets in de moderne kunst heeft veel schade gebracht om de eenheid van het doel (waar de betrokken kunstenaars en werknemers uit verschillende sectoren, zoals de bouw van openbare gebouwen), die de fatale scheiding van de transacties; in de industriële, kapitalistische en handelsregime van de mechanische productie van ons, is de kunstenaar uitvinder gescheiden van de producent werknemer; de inspanningen van de gildes en verenigingen van kunstenaars en ambachtslieden gericht om te reageren tegen deze stand van zaken; een van hun fundamentele principes was het creëren van een hechte unie tussen de decoratieve kunsten en de belangrijkste kunst van de architectuur; het is nauw verbonden met het eerste; ze vullen elkaar aan, men ziet niet rationeel een decoratieve kunst, onafhankelijk van de architectuur en zijn materialen.

Het is niet voor niets gezegd dat het doel van deze nieuwe renaissance was “om ambachtslieden van onze kunstenaars en kunstenaars van onze ambachtslieden te maken.” Het was onder de inspiratie van deze ideeën dat de Arts and Crafs Exhibition Society werd opgericht in 1888 in Londen. Tot die tijd hadden cartoonisten en handwerkslieden in de decoratieve kunsten weinig kansen gehad om hun werk aan het publiek te laten zien, die was aangemoedigd te geloven dat echte kunst, in academische zin, niet buiten bestond. schilderen en beeldhouwen.

De periodieke tentoonstellingen georganiseerd door deze maatschappij hebben het bestaan ​​onthuld van een groot aantal charmante en hernieuwde vakmanschap, opnieuw uitgevoerd met groot succes. Ze hebben de noodzaak aangetoond van een nauwe unie tussen ontwerp en uitvoering, de noodzaak voor de tekenaar om de handmatige processen te kennen, de kwaliteiten en onvolkomenheden van de materialen die moeten worden gebruikt voor de reproductie van zijn tekening, en het voordeel dat hij wint om zelf een ervaren vakman te zijn. Terwijl ze trachtten de arbeiders zoveel mogelijk kansen te bieden om individueel het product van hun werken te verzamelen, openden ze altijd hun deuren voor de industriële vestigingen die de namen van de kunstenaars en arbeiders wilden geven die verantwoordelijk waren voor de objecten die ze wilden. blootstellen, omdat je niet kunt verwachten het artistieke onderscheid te vinden zonder artistieke verantwoordelijkheid. Dit is ook het principe dat als leidraad diende voor deze tentoonstelling.

Het is waar dat, vanwege de uiterst complexe samenwerkingsvoorwaarden van de moderne productie, het in bepaalde gevallen, zoals in de glas- en grafische industrie, zeer moeilijk wordt om het exacte deel van de artistieke verantwoordelijkheid dat aan een object is verbonden nauwkeurig te verdelen. gegeven, waarvan de productie op de een of andere manier twintig handen of verschillende hersenen heeft ingenomen. Wij zijn echter van mening dat het in de meeste gevallen mogelijk is om de verantwoordelijke uitvoerders aan te wijzen, zij die daadwerkelijk kant, edelsmid en email, glas in lood en hun dozen, draperie, tekening, gravure hebben , illustratie van boeken, kalligrafie en verlichting.

Zo’n gevarieerde collectie moet noodzakelijkerwijs in zijn samenstelling sporen van veel invloeden en inspiratiebronnen bevatten. De Morris School, die met name Engels is, werd goed vertegenwoordigd door de verzameling voorwerpen die het huis met dezelfde naam produceerde, door het prachtige borduurwerk dat voor deze tentoonstelling was verzameld, dankzij de zorg van Miss May Morris, auteur van een kennisgeving op deze voorname tak van Engelse decoratieve kunst, evenals door de boeken van de Kelmscott Press.

 Gorge Jack, architect, tekenaar en vakman, exposeerde, in samenwerking met Morris, een prachtig marqueteriekabinet en een typische open haard  bijgedragen tot de essentiële verdienste, of het artistieke karakter van het werk. Alleen commerciële overwegingen kunnen dit voorkomen.

Het gedeelte van de British Arts and Crafts omvatte dus objecten geleverd door fabrieken die voorwaarden accepteerden, evenals werken van onafhankelijke kunstenaars en ambachtslieden.

Het strekte zich uit van aardewerk tot het drukken en omvatte decoratieve schilderkunst en beeldhouwkunst, wandversiering, weven en bedrukken van stoffen, borduurwerk en eetkamer, waarvan de kachel een van de tentoongestelde voorwerpen was door de Carron Iron Company.

De heer Allan Vigers exposeerde een prachtig manuscript van eigen hand , evenals tekeningen van Burne-Jones en Madox Brown; zodat de collectie bepaalde links van retrospectieve interesse tussen de werken van kunstenaars van de hedendaagse Engelse school en die van hun voorgangers niet heeft gemist.

Een neiging tot meer strengheid en oprechtheid werd waargenomen bij de meest recente tekenaars, vooral in meubels en decoratie in het algemeen. Er werd een reactie gemaakt tegen de muurtekeningen; dus voor de kranten heeft men afstand gedaan van alle versiering en de uniforme kleuren zijn vandaag de dag de voorkeur.

Echter, als de rijkdom van de tekening en kleur werd verbannen muren, verscheen ze, blijkbaar, in de stoffen; deze werden aangegeven door de kracht van hun kleur. Wat tekenen betreft, was er een zoektocht naar reactie in rijkelijk genuanceerde bloemen en de effecten van een gedurfde opluchting; deze reactie toont een afname in verfijning en schoonheid van de lijn sinds de dagen van William Morris.

Aan de andere kant werden prachtige kleureffecten gemaakt door sommige ambachtslieden die het gebruik van het handwerk met de hand nieuw leven ingeblazen. Rich brocades en Edmond Hunter zijden stoffen moet ook worden vermeld als zachte glans en gemengde kleuren die de stoffen die door Miss Brown en Miss Garnett karakteriseren.
Onder de exposanten in deze sectie worden ook weven faciliteit voorhoede, zoals Warner Compagny and Sons, Turnbull en Stockdall, waarin de late Lewis F. Day. We hebben de vreemde gratie en originaliteit van Mr. Voysey’s ontwerpen voor draperie opgemerkt. Een opmerkelijke collectie kant werd verzameld door Miss Trevelyan en Alan Cole; De laatste had een speciaal artikel geschreven voor de catalogus over dit onderwerp.

Ondanks de huidige trend in de richting van een uniforme kleuren, waarvan de ontwerpen zijn van grote verdienste en door kunstenaars en ambachtslieden van naam, zoals blijkt uit de grote collectie tentoongesteld door House Jeffrey en C °.

Het was moeilijk om belangrijke soorten decoratie en muurschilderingen tentoon te stellen; de werken van professor Moira, mevrouw Sargant Florence en anderen waren echter voldoende om aan te tonen dat deze kunst in Engeland serieus wordt bestudeerd, hoewel de mogelijkheden om ze in de praktijk te brengen nu zeldzaam zijn.
Decoratieve sculpturen neemt een belangrijker plaats in, en hier domineert de klassieke invloed en die van de wedergeboorte.

Het belangrijke reliëf van Mr. Derwent Wood en het magnifieke werk van Sir George Frampton, MM. Gilbert Bayes, Gillick en anderen bezetten de eerste plaats in deze sectie; en het prachtige ontwerp van gipsen modellen voor bronzen deuren, door MM. Reid en Jagger, wiens meester professor Lantéri van het Royal College of Art was.

 e tentoonstelling van edelsmeedkunst, juwelen en email maakt het mogelijk om de kwaliteiten van het werk van de Engelse ambachtslieden te waarderen; de herleving van de activiteit die zich heeft gemanifesteerd in deze twee laatste industrieën is een van de meest opmerkelijke kenmerken van deze complexe beweging die al werd opgemerkt, en waarvan M. Rathbone aandrong op een kennisgeving die in de catalogus was opgenomen.

Nog opmerkelijker waren de werken van kalligrafie, met name die van Mr. Graily Hewitt, en die van artistieke typografie en boekversiering, die prominent aanwezig waren in deze sectie. De illustratie en versiering van het boek evenals de typografie en de binding waren het onderwerp van interessante notities van Mr. Emery Walker en die van Mr. Douglas Cockerell.

De kunst van glas-in-lood is een van de opmerkelijkste nieuw leven ingeblazen door de terugkeer van kunstenaars naar handmatige oefeningen en door de immense vooruitgang die is geboekt in de kwaliteit.

Gezien de artistieke renaissance van Groot-Brittannië als geheel, zou men geneigd zijn toe te geven dat aardewerk meer aandacht trekt dan enige andere industrie; in Gent hadden we het geluk om producten te verzamelen van onze beste fabrikanten en ambachtslieden, waaronder MM. Pilkington, Howson, Taylor, Doulton en C °, Cowlishaw, Bernard Moore en Martin Brothers; een retrospectief belang wordt gehecht aan de opmerkelijke werken van de heer William de Morgan. Alfred Powell, zelf een van de belangrijkste exposanten, bespreekt dit onderwerp in een artikel van zeer groot belang.

De Arts and Crafts Section getuigde van de officiële erkenning van de decoratieve kunsten door de Britse regering, zoals deze werd georganiseerd door het Department of Exhibitions van het ministerie van Handel en Industrie; het heeft ook een nieuwe oriëntatie ingehuldigd in de presentatie van een tentoonstelling van deze aard.
Voor de eerste keer werden pogingen ondernomen om de verschillende uitingen van de decoratieve kunsten samen te brengen tot een harmonieus geheel en de verschillende groepen in een meer gedefinieerde relatie tot elkaar te plaatsen.

Groot zijn altijd de moeilijkheden om zo’n gevarieerde verzameling objecten van verschillende soorten te regelen, geproduceerd onder veel verschillende omstandigheden en invloeden; het was vooral aan het ingenieuze talent van de heer Henry Wilson, die het ene uiteinde van de galerij bezet hield, dat het mogelijk moest zijn geweest om een ​​harmonieus geheel van werken te groeperen die even gevarieerd waren als de kartonnen dozen. glas-in-loodramen en muurschilderingen, de glas-in-loodramen zelf, de voorbeelden van monumentale beeldhouwwerken, de verschillende vormen van artistiek werk van metalen en weven toegepast op religieuze decoratie.

De meer persoonlijke kunst van versiering en voorwerpen van individueel gebruik, zoals borduurwerk en kant, werden samengevoegd met goudsmid en juwelen.

De centrale hal was in een soort tuin ingericht met sculpturen gegroepeerd tussen bomen en bloemen met muren versierd met schilderijen en reliëfs.

Zalen waren gewijd aan de kunst, die bijdroegen aan de verfraaiing en charme van het huis, inclusief de kunsten die verband houden met de productie en illustratie van boeken, de typografie van kunst en boekbinden, kalligrafie en tot verlichting, aardewerk en glas, en uiteindelijk tot meubels, tapijten, gordijnen en huisdecoratie in het algemeen. In één woord, de bezoeker werd door de tuin van de tempel naar het huis geleid.

Kunnen we in de toekomst niet verwachten dat dergelijke arrangementen meer algemeen worden onder inspiratie van kunstenaars die samenwerken om een ​​harmonieus en gecoördineerd ensemble te produceren?

Deze wens zal worden bekrachtigd door alle bezoekers van het bewonderenswaardige gedeelte van English Decorative Arts; De deelname van Walter Crane aan de Gentse tentoonstelling was een plezier voor zowel kunstenaars als vrienden van de kunsten.

 et was inderdaad een bewonderenswaardige les om uit deze aanzienlijke verzameling van talrijke en prachtige objecten te komen, tentoongesteld op een logisch, duidelijk en methodisch plan. Buitenlandse schrijvers hebben er hulde aan gebracht, wat goed is om te benadrukken in dit Gouden Boek; de leiders van de Gentse Tentoonstelling zijn de heer Wintour, Commissaris-generaal en de heer Walter Crane, de briljante kunstenaar, dankbaar voor hun uitnodigende en leerzame deelname.

Het Engelse gedeelte, dat op een bewonderenswaardige plaats ligt voor het Ereveld en de Avenue des Nations, heeft een legitiem succes; het dankt het aan zijn perfecte organisatie, maar nog meer aan de schoonheid van de producten en hun artistieke waarde.