Diorama Militaire

Het doel van Diorama Military initiatiefnemers was om zowel een kort overzicht van de evolutie van de verdediging van Gent te geven gedurende enkele eeuwen, en als een eerlijke vertegenwoordiging mogelijk van vijf excellente afleveringen van militaire geschiedenis de stad van Artevelde; de keuze voor deze evenementen werd op verstandige wijze gemaakt door een van de directeuren van de tentoonstelling, Maurice de Smet de Naeyer. De uitvoering was toevertrouwd aan M. Jules Gondry, die zijn missie volbracht met de zorg voor kunst en de scrupules van de historische waarheid.

Een verklarende tekst van de heer Victor Fris begon de bezoekers met het lezen van een interessante pagina van de annalen Gent; Het is vermeldenswaard in dit verband de uitstekende “Geschiedenis van Gent” als gevolg van de pen van deze geleerde professor en gepubliceerd ter gelegenheid van de Universele en Internationale Tentoonstelling van Gent. Opgedragen door de auteur aan de drie algemene managers van de grote onderneming, dit volume is een werk van eruditie en popularisering; ook MM. Locker, Coppieters en Smet Naeyer ze waren gelukkig geïnspireerd door het leveren van de geleerde geschiedschrijver de mogelijkheid om het verleden van hun stad te weten en het aantrekken van Belgische en buitenlandse drukte.

De militaire Diorama bood aan de bezoekers de weergave van enkele pagina’s van een turbulente geschiedenis; economische strijd is altijd overwicht geweest. Ze resulteerden vaak in gewapende conflicten en interventie in oorlogen tussen de grote buurlanden.

De eerste foto van het diorama herinnerde aan de dag van 2 april 1302. Omdat graaf Gui de Dampierre Philip de Schone ging danken, had het graafschap Vlaanderen zijn bestaan ​​verloren; het was de triomf van de Leliaards; de ambachten van de grote industrie hadden geen interesse meer in de verovering van Vlaanderen; zij hadden geen andere zorg dan de realisatie van hun economisch en politiek programma; verpletterd door de patriciërs, verzetten zij zich en brachten de verordening op de vernieuwing van de Wet; deze overeenkomst herstelt de vrede van Gent; het was niet hetzelfde in Brugge waar een wever, Pieter de Coninc, een eerste rel uitlokte. Al gauw verschijnt er een ander te Gent op 1 april 1302; de schepenen en hun achthonderd mannen tevergeefs probeerden hem te sussen; tegen de avond sloten ze zich op bij het Gravensteen, dat de beroepen en het volk aanvielen; op 2 april vielen de aanvallers, na zich meester te hebben gemaakt van de brug van de graven, de plaats Sainte-Pharaïlde binnen. Dit is de aflevering gekozen door de kunstenaar; al worden fascines gebracht om de slotgracht te vullen, en boomstammen om de bladeren van de poort van het poortgebouw te vernietigen; strijders en handelaars komen samen voor de aanval; de belegerden hebben hun toevlucht gezocht in de kerker; de deur brandt; het kasteel is vrijwel bezet.

Excesses zijn begaan; bewaarders en wethouders, onder dreiging van de dood, moest loyaliteit aan de mensen die afgevaardigden naar Brugge gestuurd om te verbinden met de Brugse gemeenschap zweren.

Maar al snel werd de democratie bang; ze smeekte de genade en gratie van de koninklijke vertegenwoordiger; de beweging afgebroken. De bevrijding van Brugge bracht die van de Gentse democratie pas op de dag na de slag om Kortrijk.

Het tweede schilderij herinnerde aan de periode van 1488 tot 1489, na de dood van Marie de Bourgogne. De Gentois was in opstand gekomen tegen Maximiliaan; Philippe de Cleves en andere edelen, bijgestaan ​​door  Jean van Coppenolle georganiseerd verzet; ze hadden de stad versterkt van de ziekenhuispoort tot de Muide. Maar het horen dat Maximiliaan voorgesteld om de stadszijde Hof ter Walle verrassen, de Gentse haastig versterkte de meest kwetsbare kant van hun muren. Het succes kroonde hun inspanningen en na veertig dagen belegering moesten de belegeraars zich terugtrekken. Om de verdediging van de stad te herdenken, de wethouders besloten op te zetten op het Lieve, een fort met het Rabot dit gebouw dat nog steeds bestaat; een inscriptie herinnert aan de verdediging van 1488 en het monument dat het herdenkt.

De kunstenaar had voor zijn schilderij gekozen op de dag van Sint Bavo. De schepenen realiseren zich de staat van het werk van het fort van het Rabot.

Het centrale gebouw en de twee ronde torens zijn voltooid. Boven de afgebeelde personages zweven de grote banier van Vlaanderen evenals de banieren van St. George en St. Antonius. Voorbij de Liève, zag men de burgers op de dijk van de keizer en, op de bodem, een achterpoort van het hof van de prins en zijn glazen toren.

Het derde schilderij roept herinneringen op aan de overgave van de citadel van Gent op 11 november 1576. Het kleine Spaanse garnizoen hield vele belegeraars in toom; ze werd aangemoedigd door een dappere vrouw, Guillemette de Chastelet, vrouw van de moedige Mondragon, en door zijn luitenant, Antoine de Alamas Maldonado. Maar hun inspanningen leidden tot de schaarste aan voedsel en munitie; op 11 november 1576 hesen ze de witte vlag en gingen naar de graaf van Lalaing. De verbazing was algemeen toen het garnizoen het kasteel verliet; het bestond uit slechts 150 mannen.

De scène vertegenwoordigde overgave op een koude novemberdag. Madame de Mondragon, die net deze heroïsche belegering had gesteund, stak de ophaalbrug gewond over, gevolgd door het kleine garnizoen onder bevel van Antonio de Alamas. Terwijl Lalaing buigt voor de Spaanse held, investeert de menigte haar ongewapende en overwonnen vijanden; maar de soldaten van de Prins van Oranje bevatten het.

Het vierde schilderij droeg bezoekers in het begin van de achttiende eeuw. Lodewijk XIV, die besloten had Nederland te heroveren, besloot te opereren tegen Gent en Brugge. De kunstenaar had de verrassing van de Gentse stad vertegenwoordigd door de troepen van de Zonnekoning op 5 juli 1708. Het uur is ochtend; de eerste zonnestralen verlichten de Sint Lievenspoort, met zijn torens van steen- en pepersteen. Grimaldi’s soldaten staken de ophaalbrug over, vielen de poort binnen en wierpen de burgerlijke garde omver. De voormalige berwaarder van Gent, Ferdinand Hippolyte de la Faille d’Assenede, een aanhanger van de Fransen, is na zijn aankomst al gearriveerd en komt met een paar mannen te paard terug om zijn mannen onder druk te zetten ; vanaf de oever  schieten de Franse wachters met de verdedigers van de stad. Op de achtergrond een uitkijktoren, een molen en de gevels van de eerste huizen aan de boulevard de Bruxelles.Dit is het enige nog bestaande doek, bekijk het bij de pagina restanten, diorama militaire

Het vijfde schilderij van de diorama droeg de bezoeker naar de negentiende eeuw. Na de val van Napoleon werd het soevereine prinsdom van Nederland gecreëerd en werd overwogen forten te bouwen om een ​​effectieve barrière tegen Frankrijk te vormen; Gent werd gekozen en een citadel werd gepland in Blandijnberg, op de plaats van het oude fort van Monterey.

Begonnen op 1 mei 1819, duurde het werk enkele jaren; op 2 augustus 1825 constateerde Wellington, afkomstig uit Antwerpen, de voortgang van de grondwerken en de constructies. De toekomstige toegangspoort was al begonnen; het was het volgende jaar voltooid; Het motto van de orde van St. Andrew was erin geschreven: Nemo me impune lacesset.

De kunstenaar had Wellington voor de nieuwe citadel vertegenwoordigd. Op het werk presenteert majoor Gey van Pittius, die de werken regisseert, evenals de burgemeester Piers de Raveschoot, de kolonel van de 8e huzaren aan de winnaar van Waterloo. Niet ver van hen, spreekt wethouder Van Wambeke met de industrieel van Smet de Naeyer; schildwachten houden de menigte tegen; in de verte, de torens van St. Pieter’s.

Het is mogelijk om het kortstondige bestaan ​​van het militaire diorama te betreuren. Het was een mooie les in de geschiedenis van Gent; maar al te vaak, helaas! zo’n tentoonstelling wordt meegesleurd in de sleur van banaliteit; opgevat zonder zorg voor nauwkeurigheid of kunst, leert het geen enkele emotie. Dit verwijt kon de Militaire Diorama van de Expositie van 1913 niet bereiken; zijn succes was opmerkelijk.